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Allen&Heath 新款数字调音台 Avantis 官方人员专业详解

文章摘要:Richard Lawn来到Allen & Heath艾伦赫塞位于英国英格兰西南端Cornwall郡的总部探秘新款数字调音台:Avantis。

《ProAVLAsia-亚洲专业视听》 Richard Lawn来到Allen & Heath位于英国英格兰西南端Cornwall郡的总部探秘新款数字调音台:Avantis。

2019年是Allen & Heath成立的第50个年头,他们在半个世纪的时间内在娱乐技术界创造了众多出色的成就,他们发布了一款值得铭记的新产品,借以庆祝自己的50岁生日。作为模拟调音台的先驱者之一,公司在20世纪90年代中期开始探索数字调音台。公司专注于在不牺牲产品表现,保证音质的前提下,提供价格上更可承受的产品。他们发现了市场中的空缺并从此一发不可收,成为数字调音台技术的先驱者。

Allen & Heath在其漫长历史过程中,所有权几经易手,现在在Audiotonix旗下,与Calrec、DiGiCo和Solid State Logic等资历深厚品牌作为同伴,奠定了其应对未来半个世纪挑战的基础。Allen & Heath对其Cornish的研发团队投入重金, 并且坚持听取不断增长的用户群的反馈,从而研发出适合市场需要的产品。Avantis是A&H推出的第三款96kHz的数字调音台,具有64个通道及42条可编辑的母线,拥有两块全高清触屏界面的同时继承了公司旗舰级dLive混音系统的扩展输入输出选项和处理能力。

Allen & Heath新款数字调音台Avantis


值得一提的是,这款调音台起源于2017年初,经营总监Rob Clark交给研发总监Andy Bell一项任务,来填补已经成功的dLive和SQ平台中间的空缺。Bell说:“这项内部研发任务当时的代号是‘桥梁’,从客户的反馈中我们了解到他们需要什么,那就是一款比SQ系列能够承担更多通道数和复杂混音,并且价格要比dLive系列更低的产品。”


Allen & Heath的Rob Clark先生


“要达到这两个要求中的一个是容易的,但要都满足就另说了。我开始对不同的概念进行剖析,尝试找到正确的配方。一个关键的决定就是将输入输出和处理单元集成在一个设备上,这就使产品和dLive系列产生了重要的区别(dLive系列更加灵活,使用“mix ‘n’ match的架构”)。最初,Avantis借鉴了很多SQ系列产品的灵感,但随着我们对新理念的不断深入,比如从底边开始集成的屏幕和将通道条移到玻璃上之后,Avantis很快显现出自己独特的风格。”


Avantis的一个简单的3D创意草图是一个外部粘有印刷图形的1:1纸板模型。这个模型是研发团队在初始设计时加入其它内容的基础。研发部门共有55名员工,其中的20-25人负责Avantis项目。Bell回忆说:“团队集中力量打攻坚战,对每个细节都仔细推敲。他们会问:‘这个按钮要设置在哪里?’或是‘我如何得到这个功能?’因此在产品制作之前,我们要尽力在经济性和材料之间取得平衡,同时去实现新的创造性理念。”


在这个过程中,输入部分也通过从业音频工程师的反馈中基本确定。“在我们推进产品原型设计的过程中,每个细节都会拿出来讨论并承受挑战,产品原型也变得更为完善。”Bell继续说道:“我们在很早就决定在Avantis上采用轻质金属外壳,替换掉传统的塑料外壳,这也是Avantis的一个显著特征。设计产品就像是一个旅程,而我们的最终产品也与最初设计的目的地非常接近,当然在设计过程中也免不了走一些弯路。”


Allen & Heath在现有的96kHz数字调音台系列中建立了强大的技术平台。紧随dLive系列和SQ系列之后,Avantis是第三款采用XCVI FPGA处理核心的调音台。产品经理Nic Beretta说:“之前调音台设计中采用的是数个独立的芯片,每个芯片负责处理8个通道的音频并且还有很多限制。而现在,所有的处理都集合在一个FPGA核心上,这个核心的大小就和一枚邮票差不多。而且这个处理核心性能非常强大,为dLive和Avantis产品提供了所有输出通道的混音能力,从输入到输出的系统延时仅有0.7毫秒。我不认为市场上还有另外一款调音台的竞品能够在处理这么多通路的条件下达到这么低的系统延时。此外,所有混音输出都是相位相关的,与你在调音台内部选择的路径无关。”


Avantis的控制界面包裹在合金外壳和管状框架中,以两个全高清触屏为中心并配有相关的旋钮。Bell介绍道:“使用两个触屏并不是一个新的概念,但是我们意识到我们可以利用它们解锁新的可能。这也是我们开发Continuity UI的原因之一。Avantis上手简单,音频工程师可以在物理控制和触屏软件操作间无缝衔接。你可以利用旋钮去调节增益和声像,然后利用触屏的软按键调整整个通道条的均衡和动态等参数。调音台还在每个触屏的右侧为用户提供了一个高度可调的FastGrab表,用户可以更快捷的操作现有通道条或选中通道条的辅助发送、均衡、压缩以及效果器等功能。利用Continuity UI,用户可以决定自己的工作方式,而不是受制于调音台本身。”


对于一款标志性的调音台产品来说,直观的功能是先决条件之一。Bell继续说:“在一次使用Avantis时,工程师经常会问那些选定的按钮去哪了。但过了不到两分钟他们就发现那些按钮都在触屏的用户界面中,而在该界面中你能够做到更多。Continuity UI对于推子前和推子后切换以及激活或锁定层来说极为直观,有很大的图标来显示是否处于锁定状态。大面积的触屏为我们带来了很多挑战,比如测试玻璃的抗压性等内容。我们花了大量的时间来选择合适的原材料提供商的产品来确保产品的可靠性。”


公司研发总监Andy Bell先生


在Allen & Heath研发区,有几间房间是专门用于产品设计阶段重要或特别部件极限耐久测试的。在这里,包括触屏在内的部件将接受真实世界条件下的长期测试,经受包括尘土、沙子、高温、高湿、粘性液体、碳酸饮料、震动以及坠落等各种考验。“从前几年开始,我们开始模拟巡演或运输中的各种情况进行极限测试。因此我们对于我们调音台产品的可靠性充满了信心。我们当然不会认为有那个客户会故意摔调音台,但是你需要为调音台设计兼顾的外壳并进行测试来防止意外的发生。”


对于Avantis的目标市场来说,灵活性是最为关注的。很多用户会选择将Avantis和48进/16出的GX4816音频扩展接口搭配使用,Avantis也是Allen & Heath Everything I/O生态系统中的一部分。这样既能够满足那些希望拥有一套紧凑式系统客户的需求,也可以让租赁公司较大化的利用Allen & Heath的产品对音频系统的硬件进行扩展。Avantis还能与ME个人监听系统及IP硬件遥控器等设备兼容。


在本地输入/输出方面, Avantis具有12个模拟卡农输入、12个模拟卡农输出以及AES(立体声输入和双立体声输出)接口。“我们强烈推荐用户来使用Everything I/O的概念”。Bell介绍说:“如果用户已经购买了Allen & Heath的输入输出接口箱,比如AR2412和AR84的话,我们希望他能将这些设备搭配Avantis一起使用。一般来说,如果已经拥有了便携式扩展接口箱DX168,则可以轻易地在需要的地方增加更多的输入输出接口,如果是用户只需要扩展输出,那么使用DX012就是合适的选择。我们总共提供10中不同的扩展接口箱,其中也包括可以安装在墙上的接口板,为Avantis在使用上提供了更大的灵活性。”


Avantis在背板上集成了S-Link端口,用户可以通过它将包括ME1, ME500和ME-U在内的多款ME系列个人监听系统的产品连接到Avantis调音台上。两个额外的输入输出接口每个均能提供128路双向的96kHz音频接入能力, Avantis也可以使用dLive系统所使用的全套选项卡,进一步提升系统规模、将FOH、监听、录音通道分开,比较常见的dLive选项卡包括Dante(64x64和128x128),Waves,gigaACE和superMADI等。


Avantis具有12个扩展插槽, 可以使用包括压缩器、均衡器以及RackExtra FX效果器在内的不同处理工具。选配的dPack升级包可将Avantis处理能力提升至dLive系列产品的水准,其中包括Dyn8动态处理引擎、DEEP压缩器以及Dual-Stage Valve话放等。用户在购买dPack后将自动免费获得DEEP和FX效果器未来的升级许可。与SQ和dLive加以区别,Avantis的dPack扩展包耗费了工程师很长的时间去创造这种概念。Bell认为:“dPack扩展包内的所有工具都是我们旗舰机产品dLive系列的标配,SQ系列产品的用户只能单独购买插件。而对于Avantis 来说,我们提供了更为便捷的一步到位升级选择。”


公司的首席机械工程师是部队坦克装甲指挥官出身,这可能能够解释为何Avantis采用了独特的全金属外壳。Bell继续介绍道:“Avantis采用了极为坚固的管状外壳结构,或称为骨架以及压铸底盘。这种设计既保证了产品在运输过程中的安全, 又体现出了非常动态独特的美学观感。不光是因为外观震撼,而是我认为我们已经到了抛弃塑料外壳的时候了,这是从环境保护角度考虑出发。也许市场上的塑料产品多如牛毛,但塑料本身也带来了很多消极影响。Avantis是我们采用比塑料更坚固耐久的材料的一个机会。”


任何一位研发总监都会认为填补空隙在产品研发工作中是最难掌握平衡的。Bell说:“这个任务是让我们在64通道调音台的框架下加入一些刺激的东西,而64通道又是48kHz传统调音台的典型布局。很大程度上,去研发一款dLive系列调音台的精简版或是SQ系列调音台的升级版产品都更容易,也能填补上这两款产品之间的空隙,但是随着我们对于用户需求解读的深入,我们更肯定的意识到他们需要的是一个新的解决方案。而Avantis恰恰提供了这一种新一代的概念。体育场馆、教堂、巡演以及租赁公司的技术人员将会体会到这款产品所带来的不同。在如此具有竞争力的价位下,这款调音台实属令人激动的产品。”


公司产品经理Nic Beretta先生


Beretta的任务是推进Avantis的销售,他对公司研发工程师这两年来走钢丝般的研发过程表示赞赏。“从关键的不同方面角度来说,我们把dLive视为一个更加灵活的分布式系统。dLive不仅在输入、输出、通道数和母线数方面可以扩展,其分布性同样体现在信号处理控制单元上,用户的混音工作可以借助或不借助控制界面进行。你可以通过七个不同的机架引擎和六个不同的界面进行混音或信号路由的工作,并且通过控制器、GPIO接口和网卡建立一套系统。而Avantis更多的是一台独立的调音台。将混音引擎和控制单元同归一个XCVI核心负责,Avantis可以出色的应对传统的FOH、监听或是广播电视制作等应用场合。”


回顾Avantis两年来的研发路程,Bell回忆起产品头款原型概念草图出现的时候:“Continuity UI是设计的核心,但是所有的一切当时还都在纸上,我也对这些设想能否变为现实而感到焦虑。我们试图在触屏和物理实体按键之间建立起无缝的联系。我就坐在那里,担心我们的用户不能够理解这个概念。当我们一次将产品通电启动时,我看到了当初的企划都显示在了屏幕上。那些设计确实实现了,在那时你才会意识到自己处在正确的轨道上。”


15.6英寸的触屏上多彩的图案以及其中蕴含的技术在闪烁,“桥梁建成”,产品系列间的空隙也被成功填补。


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